20/05/2012. La previa.

Luego de cumplir con las rondas de aclimatación, que entre otras cosas significó estar dos veces por encima de los 7000msnm todo giró entorno a ver cuándo se produciría la “ventana de buen tiempo” para ir hacia la cumbre. La primera se abrió entre el 18/20 de Mayo y Guillermo prefirió dejarla pasar por la cantidad de gente que estaba esperando la misma señal, el primer “guiño” para lanzarse. Fue una decisión muy difícil de tomar. Por un lado, era más seguro esperar y subir cuando hubiera menos gente en las zonas críticas de la montaña. Y por otro, significaba asumir el riesgo de que la próxima ventana fuera demasiado tarde, sobre el fin de la temporada y no lo pudiéramos aprovechar. Además del factor psicológico de estar en el Campo Base y ver llegar a la gente que logró hacer cumbre… “Nosotros podríamos ser ellos!!!” “Ya podríamos haber conquistado la cima del mundo y sin embargo estamos aquí, tan solo esperando algo que tal vez no ocurra…” Estas y varias reflexiones similares nos invadieron. De todos modos Guillermo nos lo había advertido “No se desesperen si empiezan a circular noticias de la gente que ha hecho cumbre. Tengan paciencia.” Afortunadamente todo el grupo tiene suficiente experiencia en montaña como para saber que eso es así, de modo que no hubo cuestionamientos. Una noche, durante la cena, Guillermo anunció que el 25/5 sería nuestro día de cumbre, por lo tanto el cronograma quedaría así:

21/5 comenzaríamos el ascenso a Campo 2.

22/5 descanso en C2. 23/5 ascenso a C3.

24/5 ascenso a C4, descanso de unas pocas horas y aproximadamente 20hs de ese mismo día ataque a cumbre, para “coronar” a las 8hs del día siguiente.

Silencio total. Cruce de miradas. El aire de la carpa comedor se cortaba con un cuchillo. Llevábamos más de un mes y medio esperando este momento y cuando llegó cada uno de nosotros se enfrentó a su “hora de la verdad”. Ya no más subir para aclimatar sabiendo que era “hasta ahí” y volver, no más días de relax en Campo Base, no más e-mails con la familia, relatitos en Facebook, fotos lavando la ropa o entrando en la “ducha”… No más “previa”. Cuando caímos en la cuenta del comentario de Guillermo comenzamos a hacerle mil preguntas relacionadas con el equipo técnico, las dificultades precisas de cada etapa por encima de los 7115msnm ya que de ahí hacia arriba no conocíamos el terreno, los elementos personales mínimos, etc. Algunos de esos interrogantes tuvieron respuesta inmediata y otros quedaron pendientes para los días siguientes como por ejemplo, el aprendizaje del uso del equipo de oxígeno. Un día antes de arrancar comenzaron a circular rumores, luego noticias ciertas, acerca de la muerte de varias personas en su último tramo hacia la cima… Un alemán, una canadiense, un coreano… El número oscilaba entre 4 y 5. Ya en C2, un par de días después, nos confirmaron que las víctimas fueron 8. Nuestras familias sabían que estábamos aún en el Campo Base por lo que si la noticia trascendía no se iban a alarmar temiendo que pudiéramos hallarnos entre los infortunados. Sin embargo el sólo hecho de saber que habían muerto 8 personas en el sitio al que aspirábamos llegar pronto, sin dudas los preocuparía. Nos debatíamos, entonces, entre anticiparnos a los medios de comunicación masivos para que estén prevenidos, o arriesgarnos y esperar ya que tal vez no trascendiera. Por las dudas, Fer Grajales me pidió que redactara un breve informe sobre la situación para tener listo en caso que la noticia se dispare. La idea era subirlo a nuestros sitios web, Facebook, Twitter, etc. a modo de “apaga incendio”. Lo transcribo a continuación para que conozcan nuestra hipótesis acerca de lo sucedido:
Querida familia y amigos: Es posible que los medios de comunicación comiencen a difundir noticias relacionadas con el fallecimiento de algunas personas que ayer intentaron la cumbre del Everest. Esos hechos lamentables ocurrieron por causas totalmente evitables. No fue una tormenta, ni una avalancha, ni otro fenómeno natural. Se debió a una serie de errores, imprevisiones y decisiones desacertadas que en nuestro caso no van a suceder y queremos contarles por qué.
• Vamos con un guía profesional que tiene 10 cumbres en Everest, además de decenas de otras cimas en las principales montañas del  mundo, algunas de las cuales le valieron premios y menciones por su mérito y valor. El co-lider cuenta con un currículum de similar dimensión.

• Va un sherpa profesional por cada escalador.

• En el Collado Sur, mientras nosotros vamos a la cumbre, queda un sherpa con radio, oxígeno, agua, comida, botiquín, etc., preparado para acudir ante cualquier situación que lo requiera.

• Se han definido expresamente las horas tope de cada etapa, de manera que llegado el horario previsto se desciende aunque no se haya alcanzado el objetivo.

• Los guías han sido claros y tajantes “Si vemos a alguien que no está en condiciones de seguir subiendo, baja junto a su sherpa de inmediato, sin dudas”.

• El equipo de sherpas fue seleccionado cuidadosamente sobre la base de sus antecedentes. Todos tienen cumbres de más de 8000 metros en su haber y han formado parte de los grupos encargados de fijar las medidas de seguridad en esta temporada y en anteriores. Tendi, por ejemplo, tiene 10 cumbres en Everest, además de muchas otras hazañas, y así cada uno de los que ascienden con nosotros.

• En nuestro grupo, todos los que subimos tenemos experiencia en montaña. Luciano y Tomás son guías profesionales en Aconcagua, Fernando Grajales ha escalado por todo el mundo y su rol aquí es nada menos que el de asistente de guía, Pablo tiene 6 cumbres en Aconcagua, además del Tupungato y varias cimas más. Hernán y yo no somos profesionales, sin embargo hace años que nos dedicamos al montañismo, los suficientes como mínimo para saber cuándo bajar u obedecer al guía si nos da esa orden.

• Además de los equipos de radio, llevamos 3 teléfonos satelitales.
Aún es prematuro sacar conclusiones acerca de las causas exactas de los fallecimientos que ocurrieron ayer. Sin embargo, de la información que vamos obteniendo aquí, muy cerca de los acontecimientos, surge que ninguno de los puntos mencionados recién fueron cumplidos por las víctimas.
La mayor parte de estos “accidentes” evitables ocurren porque se trata de personas que deciden subir sin guía, o en grupos donde la relación sherpa-escalador es de 1 a 4, no cuentan con equipos de apoyo, los guías –en caso de existir- y los sherpas son de escasa experiencia, no respetan los horarios seguros de ascenso y descenso, se obstinan en continuar a pesar de que las condiciones sean adversas, no aceptan que su estado físico no está a la altura de las circunstancias, no llevan equipo de comunicaciones o no prevén las baterías necesarias para tantas horas, o se trata de personas que nunca hicieron montaña y un buen día dicen “¿Qué me falta hacer en la vida? Ah, subir Everest!” como un hecho social. En general, todos esos factores están asociados a cuestiones económicas y a decisiones que debieron tomarse mucho antes de comenzar la expedición. Nuestra expedición llevó más de un año de preparación específica, bajo el mando de personas expertas, lo que nos da la tranquilidad de que todo lo previsible fue contemplado.
Besos a todos y gracias por acompañarnos!!!
En medio de este clima, nosotros preparando la mochila porque 2:00 am de mañana 21/05 nos levantaremos para escribir nuestra propia historia.

CUMBRE EN EL EVEREST – 25 DE MAYO

Disfruten todos este video filmado en la cumbre y los saludos de Willie desde la carpa en C4 donde están todos reponiendo fuerzas.

Cumbre Argentina en el 25 de mayo: a las 8:15 de la mañana del 25 de Mayo, horario de Nepal (23.25 del 24 de Mayo hora Argentina) la Expedición Argentina hizo cumbre en el Everest integrada por: Willie Benegas, Hernan Carracedo, Fer Grajales, Pablo Betancourt, Phurba Gyaljen Sherpa and Funuru Sherpa.

Fernando Rodríguez de Hoz regresó al campamento 4 (C4) muy pocos metros antes de la cumbre por precaución debido a un congelamiento momentáneo de la retina.

Todos están ya de vuelta en el C4 descansando y esperando la mañana del 26 de mayo para seguir bajando y regresar al campo base.

 

09/05/2012. Descanso solo en Campo 2 y espero buenas noticias

“Hoy es un día clave.
A las 4 am Hernán y Tendi salieron hacia Campo 3, en un nuevo intento por alcanzar la cota de los 7100 msnm …”

Lee todo el relato y disfrutá las fotos de Fer y Hernán aquí:

http://www.everest2012.com.ar/blog/nuestra-expedicion/09052012-descanso-solo-en-campo-2-y-espero-buenas-noticias/

Hernán de regreso feliz en C2

07/05/2012. Rest day en Campo 2! (Día de descanso o… huevo total)

“Gracias a Dios, a Willie, al cronograma y a todos los santos hoy, después del palizón de ayer, nos toca descanso. O sea, la nada misma …”

Lee todo el relato y disfrutá las fotos de Fer y Hernán aquí:

http://www.everest2012.com.ar/blog/nuestra-expedicion/07052012-rest-day-en-campo-2-dia-de-descanso-o-huevo-total/

C2 y al fondo Lhotse y C3 hacer zoom

 

Días de descanso en el Campo Base

Estos días de descanso antes de volver a hacer una nueva rotación por los Campos 1, 2 y 3 están plagados de escenas cotidianas. El grupo es muy divertido y el tiempo que pasamos juntos nos motiva y anima.

También vivimos atentos a los …

Lee todo el relato y disfrutá las fotos de Fer y Hernán aquí:

http://www.everest2012.com.ar/blog/nuestra-expedicion/dias-de-descanso-en-el-campo-base/

Fernando

Hernán

Campo 1 al 2 y Sorpresa Ingrata – 26 y 27 /04/2012

Sabés una cosa? Sí, sí, te escribo a vos, porque es muy importante para mí.

Estoy tocando piedritas del Everest! Sí! Estoy justito al pie de la montaña más alta del mundo!

Cómo explicarte lo que siento? …..

Lee todo el relato y disfrutá las fotos de Fer y Hernán aquí …

http://www.everest2012.com.ar/blog/nuestra-expedicion/campo-1-al-2-y-sorpresa-ingrata-26-y-27-042012/

Subiendo a Campo 3 a